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Merchants of air

An outcast son singing his morbid gospels about death. Sounds like your everyday metal lyric?
Well, maybe in some ways, but German black metalists Krater show another way of talking about it. Musically, Krater delivers one of the finer albums of the genre to come out of Germany this year, as they are able to make their musical version more diverse by mixing classic black metal with some very nice slowed-down parts that give the listener time to think about what they hear.

“Darvaza Breeds”, the last and best track is such an example, starting with a sample from HBO hit series “True Detective” over near-monastical chanting just before the song really kicks in with the words “Ich wollte den Tod” (“I wanted death”) - but even then they do not simply rage on with fury, they give some variant tempos before the song makes way for a passage delivered by semi-acoustic guitar and piano parts only to wind up in another part of doom-influenced metal. You are even more blown away by the track when you find out that the lyrical images of flames and burning and a walk down a hellish abyss are already hinted at in the title – Darvaza is a place in Turkmenistan where a fiery gas crater is already burning for nearly 50 years.

“Venenare”, Latin for poisoning, gives you a very intimate insight into human nature as singer Abortio (the aborted) fights with his inner demons, trying to rid himself of the society that has given him a view onto nature and at the same time obstructs nature itself. He uses a lot of religious symbols and metaphors although being an atheist and saying that the use of Christian pictures and phrases (for example gospel, ashes, prayer) is a way to convey mental pictures associated with emotions though he does not want to give some kind of religious identity to his words.

Nevertheless, It becomes clear that for Krater those black metal hipsters who only follow the latest trend are no real metal fans, because the latter know Bathory, Venom, Mercyful Fate, Death, Hellhammer and lots of other bands mentioned in “No Place for You”. Alongside their real companions, the band wants to move forward, to end the inner “duty of suffering” (from “Zwischen den Worten”) that we are all succumbing to when doing as everybody expects us to do, not seeing who and what we can be.

Abortio delivers a really remarkable achievement encompassing black metal singing but sometimes even reaching Nick Cave-like clean lines, most clearly audible in “Stellar Sparks” and even more in “When Thousand Hearts”. This album will certainly be something for fans of Turia, Iskandr or Wolves in the Throne Room and fits the near-flawless Eisenwald catalogue of the last years perfectly.


No Clean

The addition of a third guitarist has allowed Krater to expand their sound even more, incorporating even more complex arrangements, increasingly varied and visceral vocals, and an ever-widening sphere of influences, in a way that often reminds me of the band’s countrymen Dark Fortress, albeit with a less proggy, and more “pure” Black Metal vibe.

This is immediately apparent on “Prayer for Demise”. The riffs are sharper, the drums are more intense. The grooves are that little bit bolder and more bombastic, the melodies bleaker and colder, and the overarching atmosphere that much more ominous and oppressive.

“Zwischen den Worten” capitalises even more on these latter elements, pulling back ever so slightly to deliver a slower, grimmer, groovier, and more melodic take on the band’s signature blackened belligerence, after which “Stellar Sparks” combines the dramatic vocal melodies and eerie atmosphere of the aforementioned Dark Fortress (or the highly-underrated Black Hole Generator) with some seriously tight, thrash ‘n’ burn riffage reminiscent of Mayhem at their barbaric best, along with some impressive, ground-and-pound percussion from drummer Shardik.

“When Thousand Hearts” is a mix of grim, ritualistic ambience akin to the esoteric approach of Panegyrist (complete with some fittingly morbid and melodramatic clean vocals) and scalding technicality, while “Atmet Asche” shows off a big Dissection influence, albeit one that’s steadily twisted into increasingly unorthodox shapes as the song progresses.

The doom-laden, melody-tinged intro to “No Place For You” soon gives way to a Mgla-esque assault of rampaging, hook-heavy riffs and laser-guided tremolo runs , with the band really taking advantage of their expanded, three-guitar line-up to layer soaring lead lines over eerie arpeggios over churning, chattering riffage, all building to a ferocious, full-speed finale that’s as catchy as it is cathartic.

Penultimate track “Darvaza Breeds”, clocking in at just under eleven minutes, is the album’s true pinnacle however, featuring some of the crunchiest, catchiest, and most twisted riffs on the entire record, all of which have been seamlessly arranged to provide maximum intensity and impact.

It also provides another perfect showcase for both the brilliant drum work and commanding vocals which are just as key to the album’s overall success, and even gives the record’s more atmospheric inclinations (and underrated bass work) room to breathe, culminating in one final, fatal spasm of scything drums and gloriously grim guitar work, after which the moody outro of “Wasted Carbon” concludes what is, without a doubt, one of the most intense and impressive Black Metal albums of 2019.

Andy Synn Link

It’s with a certain amount of anxiety that I finally sit down to write this review. I could have completed an assessment of Krater‘s Venenare at least a week and a dozen listens ago, but this record has a hold on me that I can’t seem to shake. I’ve covered albums that I absolutely adore before, so it’s been hard for me to pinpoint exactly why this particular album seems so difficult to move past — but I think I’ve figured it out. I’ve really only gotten into black metal in the past two years and while I’ve learned to love the sounds and aesthetics that the style has to offer, I’ve yet to find a record of the darkest metal variety that could stand as an archetype fully representing what I find appealing about the genre. I’d yet to find a black metal album that felt like it was mine. Until now.

Germany’s Krater began their black metal journey in 2003, and the 16 years since have seen the band in a constant state of evolution. After a debut that tended towards the pagan side of black metal, 2011’s Nocebo saw Krater moving in a more aggressive second-wave direction, and 2016’s Urere built upon that sound by adding more melodicism and wrapping it in a clear and powerful production. Venenare is the culmination of this evolutionary process, incorporating many different styles and sounds picked up along the way but at the same time transcending descriptive labels and tags by appearing as pure, unadulterated black metal. You may think you hear the lower register vocals and melodic sensibilities of Mgla, the pagan cadences of Bathory, the icy tremolos of Dissection, the vicious attack of Mayhem, the thrashiness of Deströyer 666, the atmosphere of Wolves in the Throne Room — but what you really hear is fucking Krater, a veteran band at the absolute top of their game.

Accurately touted as a “50 minute work broken into nine songs but unified as one winding, widescreen composition,” Venenare weaves a tale of humankind’s struggle with meaninglessness and nihilism as we live out our brief time as individual collections of so much space dust. Cosmic fires initiate the proceedings on intro “Eruption” before “Prayer for Demise” arrives to blast our ashes into the void with its ferocious low-string tremolos, sickening chorus, and demented, almost progressive riffing. “Zwischen den Worten” begins as a full band jam session then morphs into something akin to post-Dissection, building and building with ringing arpeggios, infectious melodicism, and a classic heavy metal solo before embedded rage-filled lament “Stellar Sparks” arrives with its unsettling and at times dissonant choral vocals and thrash rhythms. The latter features a grooving breakdown, showing that Krater has no problem coloring outside of the lines of “trve” black metal to deliver their punishing message.

Speaking of punishment, I read an interview in which vocalist Abortio states that he hopes that every syllable he spews will land as a punch to the listener. One listen to paganistic bruiser “When Thousand Hearts” should be enough to prove that he’s succeeded. “No Place for You” seems to be a blistering attack on modern black metal bands that are too trve to pay tribute to the forefathers of the genre — listen closely and you’ll hear Krater name some of the bands on whose shoulders they stand. The epic penultimate and final proper track “Darvaza Breeds” uses the imagery of the perennially burning natural gas crater in Turkmenistan to give us a glimpse of our not-so-distant future, one in which our elements dissipate into the heavens to become the next generation of stars. Using four minutes of furious black metal, moving into a beautifully mournful section, and closing with yet more rage, “Darvaza Breeds” is the standout track in an album chock full of standout tracks. The production on Venenare is absolutely stellar. The guitars have a decidedly “untrve” thickness, Abortio’s bass is an integral part of the compositions, and each of Shardik’s drum strikes lands with mighty power.

In my personal evolution, the struggle with nihilism has been all too real. Paradoxically, acknowledging and embracing the inherent meaninglessness of life has led to a desire to find and experience whatever transient meaning I can before my atoms move on to continue their cosmic journey. As closer “Wasted Carbon” simmers to a close and Abortio throat sings the song’s title, I go forth inspired to get the most out of this life for as long as I have it. With Venenare, Krater have created a black metal album that feels as if it were made just for me, and while I think you should enjoy it, I honestly couldn’t care less if you do.

4,5/5 Link

A study in patience and progress, Krater formed in 2003. In the band’s earliest days – across two demos, two splits, and 2006’s debut album – the Krater sound tended more toward pagan black metal, but powerfully so. Come 2008, however, a period of silence and self-reflection followed…
When at last those sounds arrived, Krater had taken on a new form: one partly tied to their earlier traditionalism, another more so modernized. This burst-chrysalis came in the shape of 2011’s “Nocebo”, and following yet another lineup shake-up, 2016’s masterful “Urere”, courtesy of current label home Eisenwald. However, with these still-poignant albums as the foundation, Krater have now delivered their magnum opus with “Venenare”.
A 50-minute work broken into nine songs but unified as one winding, widescreen composition, Venenare will be released on November 15th 2019 via Eisenwald.

Krater hit hard with a very focused and modern sounding black metal album. One that is rooted in dark and depressive heaviness with cold melody wrapped up in a harsh veneer.
Flowing song to song with confidence, dusk sets on Eruption giving way to Prayer for Demise, an all out aural assault of wicked sounding metal. The savagery of the drumming standing tall amongst an album with riffs of steel and chanting like vocals that have all the hellish power of the devil itself.
Zwischen den Worten curls its evil tentacles around the mind with a slower and more rhythmic first half. Injections of spoken word forcing the thoughts into dark place while gooey filth drips from the riffs. Eventually the tempo changing form and Krater’s more furious side bursting forth.
Such poignant and affecting bleakness has no off switch. Krater sinking to unforgettable depths with Stellar Sparks. When Thousand Hearts is spectacular on a level not heard yet as the thump of the drums and monolithic vocals chill before Atmet Asche spreads icy horror over the soul.

The absolute power behind this album is impressive. The second wave of black metal has often provided us excellent music where the bands in question combine the old and new school to perfection but this is on another level.
9/10 Link

PICK OF THE WEEK: Krater smash through the Earth’s crust with crushing assault on ‘Venenare’

It’s not out of the question the earth will be pummeled by an object from outer space one day, leaving damage that could alter humanity forever, if not end it completely. Thinking about it is pretty unsettling, even though we’d likely know about it in advance and could possibly do something about it. But the destruction it could cause might be unthinkable.

That might sound like an easy way to introduce a band called Krater, and I guess it is. But that digs deeper under the surface than just a convenient name, as their brand of black metal is such that feels like something that could push the planet off its axis. The German band is delivering “Venenare,” their fourth record and one that keeps pushing the band into explosive terrain. But although the music is monstrously heavy, they also add assorted textures into their sound to provide sonic variety and also to simply scramble your brain. The band—vocalist/bassist Abortio, guitarists Ibbur, 3E.3, and ZK, and drummer Shardik—pour a ton of intensity and pure heaviness into this record, and they smother the hell out of you over these nine tracks and 50 minutes.

“Eruption” begins the album with fires crackling and guitars starting, as a dialog slithers underneath, building toward “Prayer for Demise” that blisters right away with wild howls and a pace that drives a truck through your goddamn life. Guitars burn and rain down ash, while the vicious vocals and a smothering assault lead this thing into hell. “Zwischen den Worten” changes things up by taking on a dizzying pace, going more atmospheric with chant-like vocals getting into your head. The song then swims into a proggy adventure before things speed up quickly, and gnarly growls chew away. The leads explode while group shouts strike, with everything winding up in darkness. “Stellar Sparks” ruptures and bleeds as bellowing singing digs deep, and the track trudges faster and faster. Group shouts and chants infect while the playing goes all over the map, purposely tangling your brain wiring. The track them stomps as goth-style singing swells, with the track ending in a monstrous blaze.

“When Thousand Hearts” spills melody through the front door as detached singing confounds before the song hits the gas pedal. A relentless assault is forged and driven with commitment while soloing ignites, and Abortio wails the title over and over again. “Atmet Asche” unleashes raw growls and manic riffs as the verses smash your bones, and the leads accompany terrifying wails. The guitars stampede, but there also is a place for your mind to melt over, as gnarly growls smear, and the track forces its way across the land, creating a … um … crater in the earth. “No Place for You” enters with intensity as the song storms with a vengeance as the growls are unleashed, melodies destroy, and a brief respite turns into pandemonium as wild yelps of, “No place for you!” as major heat builds before an abrupt end. “Darvaza Breeds” is the longest track, clocking in at 10:58 and starting as a wordless call before dialog push in, the vocals blast, and the keys open up a storm cloud that spreads itself overhead. Guitars trickle as a fog thickens, and then punches land, as the hypnosis is shredded. The playing boils flesh again, the growls corrode, and gruff speak-singing splits time. Closer “Wasted Carbon” is a quick closing chapter with acoustic haunting, strange voices crawling, and everything dissolving into the ground.

Krater’s utter ferocity and strange machinations on “Venenare” leave waves of devastation behind, the kind that leaves people picking up the pieces and wondering how to rebuild. Their savage black metal is evened out by their dexterity and willingness to experiment and apply new sounds, which makes this such a fascinating experience. Everything about this hurts you all over, and all that is left afterward are the physical scars from this attack.


16 years in existence, 4th album coming out in november, 3 years after „Urere“ which I consider one of the best albums in 2016. The newest outcome by the German Black Metal band Krater is named “Venenare“, which means “poisoned“. Humanity indeed seems to be poisoned and the venomous tracks of Krater infect one`s mind at highest If you look behind the curtain.

It first felt odd, different to say compared to “Urere“. I missed the more “brutal“ approach, the thrashy riffs, the various shifts and turns during a song, as well as the more straightforward hook injected songs. However, I realised that I needed more time with this album to understand what`s going on and what the band was searching for on the new record. Soon I understood that some things I thought to have missed where incorporated into a more subtle manner into their carpet of a ritualistic kind of album that has to be looked as 1 song, 1 fluent organism or poisonous haze that stay in the air and slowly intoxicate one`s ears and mind.

An interesting change or experiment is the gangshout like chanting/singing on the record. Almost everything is doubled or more, which is something I`ve never heard like that before. The melodic work for what the band is known for is present as always. The leads are placed perfectly. I hear some Schammasch like moments throughout the album as well as similarities in the melodic and groovy section like their compatriots in Chaos Invocation (another example of finest Black Metal). Atmospheric waves are the key on this record and the ferocious nature is still present, although not as direct as on its predecessor. There is more variation and experimentation and still 100% Krater like. Each member made an excellent job, delivering flawless musicianship without exaggerating. Greg Chandler on his duty did a great job on production as well and Chris Kiesling delivered a suitable cover for this fantastic album (one of my favourite artists right now).

Fans of their previous work can grab this one without hesitation. If you like black metal with atmosphere that has a lot of 90s feelings in it with a more modern approach should check it out as well. Maybe you`ll need more than one spin (which isn`t that bad though) to grasp this record in its full majesty but you will be rewarded for sure.

Highlight! (DPF) Link

Metal maniacs, rejoice! I am proud to present to you: KRATER; signed via Eisenwald Records, hailing from the glory of Germany - performing Black Metal, on their 4th album entitled: "Venenare" (released November 15th, 2019).
Since formation in 2003; the quintet in question have 2 Demos, 2 Splits & 4 albums in their discography so far. I am introduced to their 4th album entitled: "Venenare", 9 tracks ranging at around 49:16 - KRATER arrange an intricately designed formula of heavy-hitting Black Metal developments. The cryptic; cosmic downpour effects of "Eruption" initiates the record, advancing into "Prayer For Demise" as it conveys amplified barrages of extreme noise terror. Distributing atmospheric distortion; excelled into a hardened calamity of boistously bouncy hymns, crunchy flamboyancy & a frantic frenzy of harrowing ambiency. Establishing fluidly polished rhythms, relentlessly vehement virtuosity & versatile yet quintessential pursuits of momentously primitive ultilizations that fabricate fierce firepower with low-string tremelos while slightly showcasing progressively raw ramifications.

Consisting of Abortio on vocals/bass; the frontman constructs a diligently detailed attribute of gnarly, high-pitched yells that venomously spits out throaty snarls with raspy savagery, while revolved with monstrously meaty bass audibility that's quite thumpy as it pulsates with meticulously thick manifestations. "Zwischen den Worten" comes into play next; supplying ringing arpeggios as it builds into an infectiously galloping injection of chaotic frolicking, injecting an embodiment of blasphemous instrumentation & melodic malevolence. Lead guitar duo 3E.3 & Z.K. both embellish on blistering experimentation; complex dexterity, and dynamically hasty fretwork that thunderously portrays rapidly swift nimbleness with organically solid substance.

Especially in the resonant song "Stellar Sparks", the mighty perseverence of "When Thousand Hearts" which pierces with rip-roaring shreds & sonically seamless solos - the profusely robust musicianship of the band adroitly composes conceptual immersivity with the majestic mayhem they represent. A borderline foundation of jarring jumpiness, vicious speed & moody vibes.

Ibbur also on guitars crafts distinctively distinguished harmonies; converging hostile melodies with thrashy progressions, morphing into a grandure of blackened grit. "Atmet Asche" excels into a lacerating lament of nihilistic songwriting; rambunctious powerhouse drumming from Shardik, and creative hammering bruises eardrums with stampeding slamming while striking with stompy precision. "No Place For You" is a dissonant attack of bludgeoning cords; crisp guitars, rumbling malice & bleeding implementations of unsettling punishments. Crushing forebodes of overarching surges that pulverize with razor-sharp skill. Black Metal is indeed a required taste, yet KRATER so far indefinitely flair into an enjoyably captivating experience. If I had an opinion; the band have delivered an enrichingly consistent slab of uniquely unprecedented sound production professionalism, that's remarkably worthy for every metalhead.

"Darvaza Breeds" is a 10:59 finale; opening with ritualistic chants, and more standout weightiness that pounds with vigourously potent vibrancy. Ruthlessly raging with rampent pandemonium, while quaking with volatile yet ominous walls of noisy retribution. I find personally that KRATER perfectly transistioned with rich stability, sinister velocity & systematic varieties. Overall concluding "Venenare" with the outro "Wasted Carbon"; I discovered a brilliant artist and who most certainly earned themselves a new fan…it is Black Metal at its finest, full of finesse and catchfully demonic characteristics make this a must listen. I also found that there's a slight twist with the sub-genre, as it enforces hints of Death Metal here and there. Wanting a dark find? Definitely check them out.
Songwriting: 8
Musicianship: 8
Memorability: 9
Sound Production: 8


Venenare marks KRATER‘s fourth full-length release, arriving sixteen years into their tenure. Clearly, they are not a band inclined to rush out new material for the sake of it. This will be their second album, following Urere, to bear the illustrious Eisenwald name; an independent record label based in Germany, which has earned an esteemed reputation curating a modest selection of some of the finest black metal bands in Europe and beyond, whose alumni include ALDA, AGALLOCH and DRUDKH. In other words, there is every indication ahead of listening that Venenare promises to be a refined representation of the black metal style.

The band take their name from an ancient Greek vessel, in which wine was diluted with water to be shared at symposia. The title is befitting, since KRATER mix the intoxicating speed and nihilistic angst of black metal with dilutants drawn from across extreme metal: you will hear the odd late heavy metal flourish here and there, the percussive tonality of death metal in drum fills and perhaps a few indulgent pieces of shredding. While this threatens the purity of the black metal formula so conceived, these additives serve to enhance KRATER‘s message of misanthropy and nihilism, borne from our fundamental alienation from the world.

The most striking element in Venenare is the superb melodic sensibility of the guitarists, credited as Ibbur, 3E.3 and Z.K.. Some passages sound as though they could have been taken straight from Jon Nödtveidt‘s notebook, while others draw upon influences far beyond the black metal pantheon. This album is so rich in melodic ideas, and so incredibly reluctant to repeat itself, that there is barely a lull in interest across it’s fifty-minute length. To be sure, motifs emerge within songs and re-appear later, but this merely serves to demonstrate that KRATER have reached a point of maturity in their song writing where individual pieces are understand as constituents of a more coherent whole. The seamless ebb-and-flow of Venenare gives the impression that the album was originally conceived as one grand opus before being divided into singular movements, though the band have commented that this is not the case: the overall coherence of the album, we are told, emerged within the recording process itself.
Abortio‘s vocal performance on Venenare is also noteworthy for its versatility, as he alternates between throaty snarl, breathless barking and bellowed chants in adjustment to the overall timbre of the passage. Vocals are often double-tracked to give the impression of depth and to blend the timbre of these vocal styles; a convenient segue to praise the production on the album, which is excellent.
The album was re-amped, before being mixed and mastered using analogue techniques by Greg Chandler, of ESOTERIC fame. The overall effect is a precise production which allows the guitars to present melodies clearly and distinctly, whilst maintaining a warm and organic texture. Precision, clarity and warmth are not words traditionally associated with black metal production, but they are – in this case – apposite to the task in hand.
Shardik‘s drumming performance on this album is also to be praised; firstly, for its commitment to a relentless tempo – tying together the other elements within its frenetic maelstrom – but also for punctuating itself with tight fills and some cymbal work.

As a coherent body of work, Venenare exhibits a definite emotive trajectory: Eruption accelerates towards the break-neck pace of Prayer for Demise, punctuated by staccato rests, before the mid-album celebration of melody arrives in Zwischen den Worten (Between the Words), maintaining itself through the speed and chanting of Stellar Sparks before reaching a plateau in When Thousand Hearts, which could easily pass as a lost track from DISSECTION‘s Storm Of The Light’s Bane. Atmet Asche (Breathing Ash) brings a halt to the exhausting pace, and is where listener’s will find KRATER‘s wider circle of influence leaving an impression, before the more straightforward No Place For You leads into centrepiece Darvaza Breeds, which takes its name from a gas crater in Turkmenistan – colloquially known as the ‘Gate of Hell’. Wasted Carbon offers mournful solace, as Venenare draws to a close: the richness and complexity of the album invites relistening, and as with many great works, it is only afterwards that you can become more cognisant of what you have just experienced...



Zephyr's Odem - "Album der Woche"

Die Geschichte von KRATER begann zwar 2003, doch kann man wohl behaupten, dass 2011 wohl eine Art Neugeburt für die Truppe aus Sachsen verzeichnet. Denn als damals ihr Werk „Nocebo“ erschien, stellte die Band die Weichen für ihren heutigen Sound – jedenfalls empfinde ich es so, wenn ich mich heute so durch die Discografie höre. Auch wenn sie noch immer ein paar pagane Noten einfließen lassen, so haben sich die Sachsen doch auch stark der Moderne zugewandt und somit einen schönen und eigenen Mix aus Tradition und Neuzeit geschaffen. Das manifestierte 2016 dann ihr Meisterwerk „Urere“, welches allein mit dem Übersong „Flammen im Vakuum“ schon mächtig punktete. Kleine Anekdote dazu: Im Folgejahr stieß ich eigentlich erst auf die Band und sah sie dann gleich drei mal, während sie unterwegs waren, um die Scheibe zu supporten – und jedes verdammte Mal konnten sie mit ihrer Live-Qualität überzeugen.

Nun also steht der neuste Output „Venenare“ in den Startlöchern. Die Messlatte liegt nach „Urere“ jetzt recht hoch und die Frage steht im Raum, ob die neue Platte da mithält. Zwar finde ich keinen einzeln herausragender „Hit“ wie die besagten „Flammen im Vakuum“ darauf, dafür sind die Songs selbst alle sehr ebenbürtig bzw. gleich stark. Bass sowie Gesang von Frontmann Abortio sind abermals fies und drückend und kennen weder Freunde noch Gnade. Selten spielt der Viersaiter im Black Metal so eine wichtige Rolle wie bei KRATER. Er ist für den Sound der Band genauso bedeutend wie der markante Gesang. Doch natürlich beschränkt sich der Klang des Quintetts nicht allein auf eine Person. Gerade auch das Drumming von Shardik, der am längsten an Abortios Seite steht, hat einen ausschlaggebenden Anteil am Gesamtkonstrukt des KRATER-Sounds. Und vielleicht stolperte jemand von euch Lesern gerade über den Begriff „Quintett“ – richtig gelesen, laut Internet und Promotext arbeiten die Herren inzwischen mit gar drei Gitarren. Den erhöhten Einsatz von Sechssaitern hört man den Liedern dann auch an. Gleich der Opener „Prayer for Demise“ verzückt nebst blankem Hass nämlich auch mit wunderbaren Melodien. Allgemein darf man zu Buche halten, dass KRATER Anno 2019 noch etwas verspielter und experimenteller sowie melodischer zu Werke gehen. Dennoch lassen sie nie den Druck und die Härte missen. Es bleibt auch diesmal bei bitterböser Dunkelheit, die den Hörer in eine melancholische Leere zieht und später wieder ausspuckt, um ihn allein mit seinen Gedanken im Nirgendwo zurückzulassen. Nur wird dieses Drama eben noch mehr durch Melodien verschönert als zuvor, was das arme Herz noch mehr trifft und aufzuwühlen vermag. Ja, KRATERs Musik ist in der Tat eine emotionale und berührende. So schaffen es die Harmonien von Liedern wie „Zwischen den Worten“ und „Stellar Sparks“ betroffen zu machen und gleichzeitig zu faszinieren. Und nein, ich schäme mich nicht, so etwas Kitschiges zu schreiben, denn KRATER selbst lassen „Tausend Herzen als eines bluten“…

Doch möchte ich nochmals betonen, dass wir es hier nicht mit softem Gedudel zu tun haben. KRATER sind und bleiben eine Black Metal Band. Nur schreiben sie eben keine stumpfe Prügelmusik. Die Kompositionen lassen Tiefgang und Gefühl zu und doch bleibt es finster und brachial und die Texte fies. So auch die Worte Abortios in „Atmet Asche“: „Ihr seid nur Futter für die Flammen“ – böse, ganz herrlich böse. Und auch wenn mir die Texte nicht vorliegen, so möchte ich auch bei „No place for you“ auf eine derbe Kampfansage setzen. „Darvaza Breeds“ fügt daraufhin noch seiner aggressiven Grundstimmung viel Schwermut hinzu und driftet in doomige Gefielde ab. Zum Ende überraschen noch einige Zeilen im Stile von tibetanischem Mönchs-/ Obertongesang. Wüsste ich es nicht besser, hätte ich auf einen gewissen Herrn Morean (DARK FORTESS) getippt. Aber nein, wie ich erfahren durfte, stammen auch diese Töne aus der Kehle von Abortio. Wer hätte es gedacht…? Beifall!

Ob man am Ende noch die Frage beantworten muss, ob „Venenare“ mit „Urere“ mithalten kann, ist wahrscheinlich gar nicht mehr wichtig. Beides sind großartige Alben mit starken Songs, wobei man „Venenare“ durchaus attestieren darf, noch ein Stück weit epischer ausgefallen zu sein.

Punkte: 9,3/10 Link



Die Grenzen des Black Metal sind zwar eng gesteckt, dennoch schaffen es einige Bands, diese als Spielraum ihres Treibens zu verstehen und sie zu verschieben, zu erweitern und mit Leben auszufüllen.
Zu dieser Kategorie Bands gehören zweifelsohne KRATER, die auf ihrem neuesten Output „Venenare“ eben diese Gratwanderung vollführen und den Spagat zwischen einerseits Genretreue/Trveness und andererseits neuen Einflüssen nicht scheuen. Es wird eben nicht nur gebolzt und Menschenhass herausgeschrien, nein, die neun Songs weisen jeder für sich eine vielschichtige musikalische Tiefe auf, die man sich von mehr Bands so wünscht.
Selbst vor Gitarrensoli wie in 'When Thousand Hearts' scheuen sich die Schwarzwurzler nicht. Ein jedes Element gibt eine neue Dimension menschlicher Abgründe preis, die bestes Ohrenfutter für die kalten Wintertage sind.

Wer gute schwarzmetallene Mucke hören will, der muss nicht unbedingt seinen Blick gen Norwegen schweifen lassen; man kann auch sein Ohr in hiesigen Gefilden riskieren.

Mit „Venenare“ hat das Ensemble sicherlich ein reifes Werk vorgelegt, das einmal mehr beweist, dass man im modernen Black Metal nicht unbedingt Keyboards, Synthies oder Ähnliches braucht, um Stimmungen, Atmosphären und dunkle Landschaften zeichnen kann.

Fazit: Ganz großes schwarzes Kopfkino! Nicht nur Black-Metaller sollten ein Ohr riskieren. (MSU)

Punkte: 14/15


Metal Only

Gleich mal vorweg: Black Metal ist inzwischen ein weites Feld mit mehr Vielfalt, als in diesem Genre auf den schnellen Blick zu erwarten wäre. Irgendwo zwischen schreiender Boshaftigkeit, fein justiertem metallischen Geknüppel, dunkler Melodik und einer Spur theatralischen Mysteriums finden Krater ihre Position mit "Venenare".

Der Opener prasselt so vor sich hin, macht mit ein paar verträumt eingeworfenen Gitarrenklängen neugierig und entführt kurzzeitig in filmische Sphären. Der Übergang zum ersten Komplettsong des Albums ist etwas holprig, aber plötzlich sind sie auch schon da, die prügelnden schwarzmetallischen Töne – Willkommen in der Welt von Krater. Kraftvoll mischen sich Abortios, von einer Spur Wahnsinn durchzogenen Schreie, in eine gekonnt treibende Saitenspiel-Finesse, die noch dazu von gnadenlosen Drum-Feuern untermalt wird.

Von Anfang an interagieren die Musiker im Wechselspiel zwischen dem beherrschten Chaos des Schwarzmetallischen und forschen melodischen Parts. An der einen oder anderen Stelle werden dadurch Brachialgewalt und verträumte Dunkelromantik zu einer unheilvollen Einheit wie Pech und Schwefel vermischt. Auch Tempowechsel, choral anmutender Gesang, Sprechparts und kleine Anleihen aus anderen stahlverwandten Genres sind auf "Venenare" zu vernehmen. Krater können sich diese Abwechslung leisten und schaffen durch das Auskosten der unterschiedlichen Schattierungen eine Spannungskurve genau zwischen Tradition und Moderne, ohne eine der Seiten zu überreizen. Den schwarzen Faden des Albums geben die Jungs nicht aus der Hand. Sie schaffen einen leichtfertigen Wechsel zwischen krachend rasenden Tracks wie "Prayer For Demise" und düster-atmosphärischen Momentaufnahmen, die "Zwischen den Worten" oder auf seine Weise auch "Atmet Asche" wiedergibt. Vom Titel "Atmet Asche" bin ich übrigens sehr begeistert – ein schöner Song mit deutschem Text. Klingt in der Krater-Manier wunderbar. Aber auch "Stellar Sparks" entwickelt eine schöne Eigendynamik.

Die Saitenschwinger erzeugen auf "Venenare" eine stete und druckvolle Atmosphäre von treibender und düsterer Kraft, während die Drums zwischen Kanonen feuernden Arschtritten und eiskalten Schlagrhythmen das Gesamtmusikkonstrukt jeweils auf die Spitze treiben. Dass Abortios Stimme über dem Ganzen aus den Untiefen einer schwarzmetallischen Seele stammt, versteht sich dabei von selbst. Ein sauberes Zusammenspiel, so heiß wie die Temperaturen im Höllenfeuer.

Ein kleines Schmankerl auf dem Album sind die zig Variationen, mit denen die Songs eröffnen. Vom einladenden Gitarrenspiel, über leicht an Doom erinnernde Melodieläufe, bis hin zum schaurig-schönen Gesangspart ist alles dabei. Wie so oft steckt der Teufel gern im Detail und Krater bescheren dem Hörer ziemlich viele teuflische Details. Auch nach mehrmaligem Hören von Venenare bleibt noch Raum für neue Hörperspektiven. Diese Scheibe gehört nicht zur Kategorie jener Alben, die erst Begeisterung entfachen um dann Stück für Stück in sich selbst zusammenzufallen. Dieses Album lebt von seiner mannigfaltigen Entfaltung.

Fazit: Zu den Black-Metal-Wurzeln kommen hier viele Einflüsse hinzu, die dem Album eine eigene Note geben und trotzdem nicht das Gefühl vermitteln, planlos in anderen Gefilden gefischt zu haben. Nahezu alle Elemente fügen sich in die Spielweise der Herren und ihre Songstrukturen nahtlos ein und überraschen mit fließenden Klängen. Gern darf es das nächste Mal ein bisschen chaotischer, eine Spur disharmonischer und unbequemer werden – aber das ist schon Meckern auf hohem Niveau. Genrebetitelung hin oder her: Gefallen soll es! So oder so. Und das tut’s. Ja, Krater liefern hier ein ordentliches Stück Musikgenuss. Vielfalt findet sich innerhalb der Songstrukturen und auch innerhalb des Albums, dennoch entwickelt sich jeder Ansatz selbstständig fort und führt letztlich wieder zum "Krater-Faden", dessen Wurzeln schwarzmetallisch sind.

Punkte: 9/10

Anspieltipp: alles Link


Sonic Seducer

Absolut interessant anzuhören, welchen Weg die einstigen Grobschlächter hierauf einschlagen. Das vierte Album der seit 2003 beständigen Schwarzmetaller offenbart neben absolut soliden Ideen vor allem auch eine tief ausgeprägte Detailvielfalt, mit welcher sich die Urheber definitiv in der Reihe gehobener Niveautruppen positionieren können. Für „Venenare“ wurde hochgradig atmosphärischer und vor allem auch verdammt eindringlicher Black Metal kreiert, der mich mit wuchtigen Liederbiestern wie dem treibend intensiven Sinnesreißer „Stellar Sparks“ zu fesseln weiß. Vieles auf dem variantenreichen Werk geht sofort ins Ohr, was an griffig konstruierten Strukturen und melodischen Raffinessen liegt. Krater klotzen sozusagen gänzlich ran und schuften wie ehrliche Schwerarbeiter, denen jedoch auch ein ausgeprägter Kunstsinn inne liegt, welcher sich in handwerklicher Versiertheit manifestieren darf. Liebhaber von detailfreudiger und stimmig ausgefeilter (Solo)Gitarrenarbeit werden damit nicht selten durch die Decke gehen.

Bereits nach dem ersten Drittel der Spieldauer erschließt sich mir eine angenehm fließende, beeindruckend charismatische Homogenität, innerhalb derer die erlesensten Ingredienzien dieser Stilart zu einem nachhaltig überzeugenden Ganzen zusammenkommen.
Markus Eck

Ein neues Album von KRATER, einer der besten deutschen Black Metal für mich.

„Urere“ von 2016 hat mich 2017 in Verbindung mit ihrem Auftritt beim Party.San (Bericht hier) schon hart begeistert und sonst lagen zwischen den Alben immer 5 Jahre, dieses Mal zum Glück nur 3 (und nicht 13;-)) Jahre!

Ein kurzes Intro mit Sprechpassagen, die auch schon „Urere“ zu viel Tiefe verholfen haben, dann geht es los.
Der erste „Hit“ kommt mit „Zwischen Den Worten“ als Track 3. Ein unheilvolles Intro endet in einem Uptempobeat, der in einem kurzen Blast toppt. Ab da wird das Tempo ordentlich heruntergefahren und Sprachsamples erwirken wieder Tiefe, die durch Synthieinsprengsel (welche mich an Cunt Grishfucks Dunkelheit erinnern) noch zusätzlich befeuert wird. Zur Mitte des Songs fährt die Power völlig herunter und über eine Gitarre kommt ein gefühlvolles, fast rockiges Solo, welches mit eine absolute Gänsehaut zaubert. Zum Schluss hin wird der Druck immer weiter gesteigert. Der Gesang ist die ganze Zeit zweistimmig. Ein Meisterwerk, schön bedrohlich, bedrohlich schön! Die erste Veröffentlichung des Albums, „Stellar Sparks“ kommt bei mir nicht ganz so gut an, aufgrund des „cleanen“ Gesangs, der wieder zweistimmig ist, trotzdem wirklich guter Song. Der ziemlich kurze Einwurf von Summoning/Abigor-Trommeln bei ca. 4:30 ist allerdings großartig als Stilmittel und Break verwendet. Im folgenden Song kommt der gleiche Gesang noch mal vor, aber nicht so viel und auch etwas tragender, wobei hier auch Blasts verbaut werden und der Song abwechslungsreicher ist. Überhaupt wird auf „Venenare“ viel mit Tempowechseln gearbeitet. Bei „Atmet Asche“ kommt dann wieder alles zusammen, was ich an KRATER mag und auch das folgende „No Place For You“ ist ein geiler Brecher! Der letzte Track, „Darvaza Breeds“ knackt dann beinahe die 11 Minuten und beginnt mit einem geilen Intro und natürlich einem Sprachsample, welches stark nach Benjamin Völz klingt. Er synchronisiert u.a. Keanu Reeves und das klingt an der Stelle schwer nach Keanu, macht mal die Augen zu. Eine cleane Gitarre geleitet uns dann ans Ende des Albums und Keanu erhellt uns nochmal.

Die Scheibe schließt mit dem Satz: „ Ich habe nicht die Veranlagung für den Freitod!“ BOOOOM!
(hendrik) Link

Die Schwarzmetaller aus deutschen Landen veröffentlichen demnächst und präsentieren mir jetzt vorliegend ihr viertes Studioalbum “Venenare”. Das Intro “Eruption” knistert beginnend und bläst mit sanften Riffs und düsterem Sprachgesang ( dieses ist aus “Kinski – Tagebuch eines Aussätzigen” und gesprochen wird es von Ben Becker) zur kommenden Attacke. Kaum habe ich dieses Wort mit seiner schwarzen Schrift auf weißen Untergrund gebracht, donnert auch schon “Prayer For Demise” in mein Headset, getragen von straightem voranschreiten, screamenden Vocals und immer wieder auftretenden Richtungswechseln.

“Zwischen den Worten” schwebt auf seine art schwer von Düsterheit getragen durch die Zeit, “Stella Sparks” ist ein wahres dämonisches Brett mit episch kreativer Abwechslung und dieses ganz nach meinem dunklen Geschmack. Bis hier kann ich schon einmal für mich feststellen, das hier nichts null acht fünfzehn geboten wird. “When Thousand Hearts” setzt wieder mephistophele Riffs frei, die sich perfekt in das Groovende einbinden und dem ganzen die entsprechend pfeffrig schwarze Note geben und verleihen.

Mit “Atmet Asche” kommt der zweite deutschsprachige Song aus den Tiefen der Hölle empor gekrochen und hinterlässt schon ein bleibenden Eindruck, während Abortio mir entgegenschreit aus tiefster Kehle…. ”Ihr seit nur Futter für die Flammen“…!

“No Place for You” beginnt schwer und behäbig, legt dann aber los. Trotz der im allgemeinen von Überlänge durchfluteten Titel, kommt für mich keinerlei Langeweile auf. Ganz im Gegenteil. Der mit fast 11 Minuten längste Song “Darvaza Breeds” beginnt trotz englischer Betitelung mit deutsprachigen Auszügen. Hier wird man wieder und wieder, wie auch schon vorher mehrfach von der Dunkelheit mal kraftvoll, mal sanft umarmt. “Wasted Carbon” beendet das Ganze mit akustischen Gitarren und deutschsprachigen Worten….

Fazit: Für mich ein Black Metal Album, was nach mehreren Durchläufen die einzelnen Feinheiten so richtig offenbart und dies ist definitiv lohnenswert!

9/10 Link

“Ich glaube, das menschliche Bewusstsein ist ein tragischer Fehltritt der Evolution, wir sind uns unserer selbst zu sehr bewusst geworden.” – mit einer von mehreren Spoken-Word-Passagen aus der großartigen ersten Staffel der amerikansichen Krimiserie “True Detective” schließen die Nürnberger ihr viertes und neuestes Werk “Venenare”, das bis zu diesem Zeitpunkt ein schwer zu greifendes, forderndes Feuerwerk abgebrannt hat.

Stilistisch eindeutig der dritten Black-Metal-Generation zuzuordnen, bedienen sie sich zwar nicht direkt heraushörbar, doch in Atmosphäre und Songwriting indirekt stets präsent, bei Vätern im Geiste wie NAGELFAR, LUNAR AURORA oder PAYSAGE D´HIVER und sind damit in guter Gesellschaft zwischen anderen wegweisenden Bands aus heimischen Gefilden wie ASCENSION, DYSANGELIUM oder CHAOS INVOCATION.

Einzelne Songs hervorzuheben, macht hier wenig Sinn, da “Venenare” seine Tiefe und seinen Sog bevorzugt am Stück genossen entfaltet, gipfelnd im monumentalen, über zehnminütigen “Darvaza Breeds”. Falls es doch eines “Hits” als Anspieltipp bedarf, so kommt diesem das mit bombastischen Chören gespickte “Stellar Sparks” noch am Nächsten.

KRATER setzen auch im siebzehnten Jahr ihres Bestehens auf großes Schwarzmetall-Theater mit ausladenden Melodien und nur, wenn überhaupt, sehr wenigen Genre-Klischees. Oder anders gesagt: wer ranzige Demo-Schrammeleien aus der ewigen DARKTHRONE-Möchtegern-Klamottenkiste sucht, wird hier nicht glücklich – Black-Metaller, denen Inhalt wichtiger ist als Fassade, hingegen definitiv.

“Venenare” erfordert Einarbeitung… die aber nach einigen Hördurchläufen zu nur einem Ergebnis führt: herausragendes Werk!


Vor drei Jahren haben KRATER mächtig gezündelt. „Urere“ hat die deutschen Black Metaller zwar nicht neu sortiert, aber mit einem unbändigen Feuer beseelt gezeigt. Auch 2019 spielen Krater wieder mit den Flammen. „Venenare“ knüpft auf eine ganz eigene Art an den Vorgänger an, legt seine Schwerpunkte allerdings etwas anders.

Denn es lodert nicht höllisch grell, sondern finster. KRATER sind weiter ungestüm und wüst, lassen ihren atmosphärischen Parts und Melodien aber mehr Raum. Das Ergebnis ist ein leicht anderes Bild als auf dem direkten Vorgänger, das aber weder mehr noch weniger einnehmend ist. Stattdessen vereint „Venenare“ traditionellen Black Metal mit dem Hier und Jetzt, ist komplex, ohne progressiv zu sein, und vor allem vielseitig, ohne überfrachtet zu wirken.

KRATER gehen ihren eigenen Weg aus donnernden Uptempo-Attacken, eisigen Riffs aus der nordischen Hemisphäre und ihrem eigenen, urwüchsigen Ansatz. Dieser lässt durchaus kontrolliert chaotische Züge zu und findet seine Mitte irgendwo im Wahnsinn aus Blastbeats und schwelgerischen Melodien. Gänsehaut-Momente finden sich auf „Venenare“ an fast jeder Ecke, insbesondere wenn sich tiefer Klargesang wie in „Stellar Sparks“ über das finster-kalte Treiben erhebt, stellen sich die Armhärchen wie von selbst zur Huldigung auf.

Etwas, dass KRATER immer wieder gelingt. Ohne den grenzenlosen Anspruch der Innovation, gehen auf „Venenare“ auch die angriffslustigen Songs wie „No Place For You“ unter die Haut. Wie Peitschenhiebe zeigt sich das bissige Keifen, das einem weitestgehend brutalen musikalischen Treiben den nötigen Punch verleiht.

Und genau zwischen diesen Polen pendeln sich KRATER ein. Wütend, bissig und brutal einerseits, andererseits komplex, verspielt und vor allem atmosphärisch. „Venenare“ zeigt, dass es auch im Hier und Jetzt Bands gibt, die die Tradition bewahren, ohne dem Stillstand zu verfallen. On Top zeigen die Herren in „Darvaza Breeds“, dass sie es auch in ganz gemächlichem Tempo und unterstützenden Keybords schaffen, ein besonderes Kribbeln auszulösen … fern von Kitsch oder Pathos.

„Venenare“ gehört ganz klar auf den Einkaufszettel.

8/10 Jan WischkowskiLink

KRATER sind wieder da. Die deutschen Black Metaller haben nach dem großarten 2016er Album „Urere“ nun ein neues Album mit dem Titel „Venenare“ in den Startlöchern. Knapp 50 Minuten in 9 Songs werden uns hier mit sauberem Sound und gut abgestimmten Instrumenten präsentiert – hier hat Greg Chandler von Esoteric im Studio einen klasse Job gemacht. Das Artwork stammt von Misanthropic-Art und ist eher unauffällig in Graustufen gehalten. Es zeigt eine Zeichnung über und mit dem Tod. Denn hier sieht man, passend zum lateinischen Albumtitel „Venenare“, was vergiftet bedeutet, eine vergiftete tote Person am Boden, während eine andere dem Tod im Hintergrund zuprostet.

Das Album startet mit dem Intro „Erution“, einem düsteren Sprachsample und geht dann perfekt in den Song „Prayer for demise“ über. Hier geht es gewohnt heftig vorwärts. Die Drums rattern schnell und gut abgemischt im Hintergrund, melodische Gitarren und mehrstimmiger Gesang aus hohen und mittleren Stimmlagen runden den Black/Death Kracher ab. Hier und da sind feine Gitarrenleads eingestreut, welche die Qualität des Songwritings unterstreichen. Überhaupt wird auf dem gesamten Album mit vielen Tempovariationen dafür gesorgt, dass es nie langweilig oder eintönig wird. „Zwischen den Worten“ startet schnell und wütend, wechselt dann aber in einen erhabenen Midtempostampfer. Krater wären nicht Krater, wenn nicht hier und da ein passendes kleines Sprachsample eingebaut wird, so auch in diesem Song. Mit teilweise cleanen Gitarren, einem unaufdringlichen Gitarrensolo und erhabenen chorähnlichen Gesängen in deutscher Sprache geht der Song weiter und endet urplötzlich. Erneut Hut ab für das Songwriting! „Steller sparks“ beginnt mit tieferem Gesang, der an düstere Gothic-Rocker wie Sisters of Mercy erinnert, im weiteren Verlauf gesellen sich schnelles Drumming und Black-Metal-Riffing dazu. Aber auch Parts mit rhythmischen düsteren Shouts finden sich hier. Insgesamt ein ausdrucksvolles Opus ähnlich deren von Sulphur Aeon. „When thousend hearts“ geht in die ähnliche Richtung. „Atmet Asche“ wiederrum startet mit den tiefsten Toms des Drumkits und geht deutlicher in die Black Metal Richtung, was man an dem finster kreischenden Gesang bei den deutschen Texten und den kratzigen Gitarren ausmachen kann. „No place for you” geht ähnlich zur Sache, aber bei mir bleibt nicht allzu viel davon hängen. Der längste Titel des Albums „Darvaza breeds” beginnt wieder mit einem Sprachsample und mit dem Ausspruch „Ich wollte den Tod“ beginnt der Song loszuballern. Krater wütet mit den bereits bekannten mehrstimmigen Gesängen, heftigem Geblaste und kratzigen Black Metal-Gitarrensounds. Im Mittelteil wird es doomig und melodisch, cleane Gitarren erzeugen eine tolle Atmosphäre. Zum Ende hin wird das Tempo wieder stark hochgeschraubt und ohne Vorwarnung befinden wir uns im Outro wieder – auch dies wieder ein perfekter Übergang. Die letzten 1:39 Minuten werden mit sanften cleanen Gitarren und einem Sprachsample, indem es wieder mehr oder weniger um den Untergang der Menschheit geht und mit den Worten „Ich habe nicht die Veranlagung für den Freitod“ endet das Album – depressiv wie es begonnen hat.

Persönlich finde ich das Album etwas weniger aggressiv als der Vorgänger. Die ruhigen und atmosphärisch erhabenen Parts haben zugenommen und verschieben damit die Ausrichtung ein wenig. Hier finden sich bestimmt Fans von zum Beispiel Sulphur Aeon oder Wolves In The Throne Room wieder und sollten mal ein Ohr riskieren.

8/10 Link



Ich finde es immer wieder faszinierend, wenn man im Laufe der Jahre die Entwicklung einer Band mitverfolgen kann – auch wenn es viel zu viele Beispiele gibt, deren Metamorphose in andere Sphären ich irgendwann nicht mehr mitgehen konnte/wollte (Amorphis, In Flames, Enslaved… um nur ein paar zu nennen), interessant ist es dennoch. Auch im Falle von Krater hat eine solche Weiterentwicklung stattgefunden, doch diese ist durchaus positiv und nachvollziehbar anzusehen. Das erste Mal kam ich mit den Kollegen in musikalischen Kontakt, als sie ihre Split-7“ mit Silberbach 2005 herausgebracht haben. Seitdem sind schon einige Tage vergangen und spätestens jetzt, mit „Venenare“ ist die Band auf ihrem absoluten Zenit angekommen – Was für ein großartiges Album! Es ist nordisch brutal, gleichzeitig majestätisch – kalt und abweisend aber auch mithochgradig emotionalen Melodien versehen – grandios! Und über all dieser ausgesprochen homogen inszenierten Vielfalt schwebt eine derart finstere Atmosphäre, die dem Hörer das Blut in den adern gefrieren lässt. Die Musiker hinterlassen ein mehr als intensives Hörvergnügen und packen Dich vom ersten Ton an.

Es ist eigentlich unmöglich, einen einzelnen Song hervorzuheben, so gut funktioniert das Werk als Einheit – etwas, das ich immer wieder als sehr ansprechend empfinde. Ich bin begeistert!

XL/XXL (Christian Hemmer)Link

Niemcy i black metal… Nie kojarzy sie najlepiej, nieprawdaz? Na mysl przychodza przereklamowane bandy przebieranców majace wielkie wsparcie wytwórni, co nijak ma sie do jakosci wykonywanej muzy, nie liczac oczywiscie wyjatków. Krater zwrócil na siebie moja baczniejsza uwage swoim poprzednim albumem (mowa o wydanym w 2016 roku „Urere”). Minely kolejne trzy lata i Niemcy sa swiezo po premierze czwartego dlugograja, o którym slów kilka ponizej. Kilkanascie lat na scenie to jest spory bagaz doswiadczen, a jakby ktos nie wiedzial to Krater swoje poczatki datuje na 2003 rok. Powiem wprost, Krater jest niczym wino, im starszy tym lepszy. Bardzo podoba mi sie droga, która podazaja nasi zachodni sasiedzi. Nie ida na skróty, robia swoje, przy okazji nie ogladajac sie strachliwie za siebie. „Venenare” to dziewiec utworów utrzymanych w klimacie black metalu, który nie zamyka sie w sztywnych ramach gatunku. Umiejetnosci techniczne muzyków pozwalaja na odwazne „wypuszczanie” sie w inne gatunki metalu. Od czasu do czasu Krater smialym krokiem podrózuje w strone death metalu czy (rzadziej) thrash metalu. Nie jest zadnym problemem dla Niemców pokazanie sluchaczowi ciekawej solówki gitarowej. Wachlarz gatunkowy, ze tak to ujme, jest spory, a nic sie ze soba nie gryzie, niczym pies z kotem. Co jakis czas nasuwaja mi sie na mysl pewne skojarzenia z twórczoscia Watain, ale tak to juz jest z nami „pismakami”, ze czasem cos próbujemy wrzucic do szufladki tylko i wylacznie po to, aby wskazac droge zbladzonemu potencjalnemu sluchaczowi ;) Krater idzie po swoje i robi to bez zadnych hamulców. Plyta jest wciagajaca i ma wiele do zaoferowania. Nie ma mowy o zadnej monotonii, a jak wspomnialem wczesniej, wachlarz muzyczny jest naprawde spory i muzycy Krater wychodza z konfrontacji ze sluchaczem z podniesiona glowa. Ciekawym zabiegiem jest spora ilosc czystych i powiedzialbym, dostojnych wokali, które doskonale komponuja sie z muzyka i daja bardzo interesujacy efekt. Tak sie zastanawiam i pomimo pewnych skojarzen ze wspomnianym nieco wczesniej Watain, uwazam, ze Krater jest na dobrej drodze aby zostac zespolem rozpoznawalnym i posiadajacym swój wlasny styl, a to juz jest nie lada wyczyn. Krater na chwile obecna nie ma konkurencji wsród naszych zachodnich sasiadów, a „Venenare” to absolutny mus dla fanów gatunku. To album, który jest w stanie polaczyc ortodoksyjnych fanów black metalu z tymi, którzy lubia wedrówki poza sztywne ramy gatunku. To doskonale polaczenie tradycji ze swiezoscia, to wrecz wzorowy przyklad jak czerpiac z przeszlosci mozna isc odwaznie do przodu. Idealne polaczenie klimatu z furia, umiejetne budowanie atmosfery i tworzenie mrocznego nastroju, który towarzyszy nam przez caly czas trwania „Venenare” (chocby takie utwory jak „Stellar Sparks”, „Darvaza Breeds”, czy mój absolutny faworyt, doslownie miazdzacy „No Place for You” z rasowymi death metalowymi nalecialosciami w pracy wiosel).

Jedyny mój zarzut to brzmienie, które nie do konca do mnie przemawia. Uwazam, ze czesto muza zostaje z tylu, brakuje nieco wyrazistosci i mocy. Dzielo takie jak czwarty album Niemców nieco na tym traci, bo calosc jest nieco przytlumiona i nie wyzwala calego potencjalu jaki tkwi w „Venenare” (to cos jakby wypuscic do ataku dzikie zwierze, które jest uwiezione na lancuchu i ma ograniczone mozliwosci rozszarpania ofiary). Nie zmienia to faktu, ze Krater coraz smielej pnie sie do góry i juz niewiele brakuje aby zadomowil sie na samym szczycie. Jest moc, jest swiezosc, jest autentycznosc… Nie olejcie tego albumu, nie wiecie co stracicie!!!

Ocena: 9/10 Link

A due anni da “Urere” (recensione qui), tornano i tedeschi Krater con un album massacrante, oscuro, dannato e cantato anche in inglese! Il loro black era già particolarmente nefasto, ma risultava ulteriormente incattivito dalle sonorità taglienti della lingua teutonica urlata a squarciagola in growl; con il nuovo album, nonostante l’uso parziale dell’inglese, non ci sono tuttavia elementi che tolgono brutalità alla band, la quale tuttavia riesce ad essere anche molto melodica, dando vita ad un black putrefatto che attinge molto dal death e, in particolare, dal blackned death, prendendo comunque direzioni personali e molto originali. I brani alternano in maniera convincente parti brutali, oppressive, letali ad altre parti più catchy, evocative, pregne di dannazione ma anche di una profondità sonora micidiale, esaltata da un’ottima registrazione capace di mettere in risalto tutti gli strumenti con immenso equilibrio, rivelando anche linee di basso suggestive e veramente fantastiche.

Dopo un intro inquietante è “Prayer for Demise” che svela immediatamente l’immensa qualità dell’album, offrendo una varietà sonora intelligente, superbamente accostata, un percorso musicale irresistibile. Stupenda “Zwischen den Worten”, che per certi versi richiama ai miglior lavori dei Dark Fortress. Su “Stellar Sparks”, come una rivelazione divina, della scintillante melodia emerge dagli inferi di un sound micidiale, affiancando con genialità la rabbia della violenza alla spiritualità del rituale. Disperazione in chiave black metal con “When Thousand Hearts”, furia cristallina su “Atmet Asche”. Ulteriori dosi di melodia, che incrociano metal classico con thrash scatenato, su “No Place for You”, mentre “Darvaza Breeds” rallenta e si inerpica tra misteriosi labirinti privi di luce. La conclusiva “Wasted Carbon” sorprende, con i suoni delicati ed un parlato etereo, tanto che il brano rappresenta un perfetto outro pregno di tristezza e mestizia. Riff sontuosi, espressività melodica micidiale arricchita da ottimi assoli, singing letale e diabolico ma anche corale ed evocativo, basso sublime e batteria che glorifica la definizione di ‘doppia cassa’: questi i fattori che danno vita a nove brani poderosi, capaci di coniugare espressioni ipnotiche a massacri guerrafondai, passando per dettagli heavy metal e divagazioni sciamaniche dal sapore sulfureo. Una perla nera. Un segreto da rivelare al mondo. Un album immenso, un inno al male, all’oscurità, ma anche passionalmente irrequieto, travagliato, esaltante!

(Luca Zakk) Voto: 8,5/10 Link

Partiti da sonorità tendenti al pagan black metal, i tedeschi Krater si sono evoluti, nel corso del tempo e degli album, verso una forma di espressione musicale che, pur restando fedele alle sue origini, ha saputo inglobare derive "moderne" ed una serie di influenze diverse che trovano la loro consacrazione, forse definitiva, in questo splendido "Venenare", quarto album di un gruppo che rappresenta, pur nella sua dimensione underground, quanto di meglio la scena estrema evoluta possa oggi offrire.
La qualità e la varietà del songwriting dei Krater, infatti, non ha tanti eguali tra i gruppi estremi, tanto che il suono di "Venenare" ha una sua smaccata personalità sapendo fondere, in una unica colata di metallo incandescente, la violenza dei gruppi neri svedesi con gli intrecci tipici del classic metal passando per aperture di stampo epico, sottolineate da magnifici cori, ed un costante cambio di armonizzazioni ed intrecci di chitarra che sostituiscono, con estrema intelligenza, il classico alternarsi tra momenti brutali e altri melodici che, invece, caratterizzano tanti altri artisti devoti a sonorità di questo genere.
Probabilmente i Krater potranno risultare indigesti per gli amanti del black "duro e puro", così come non saranno appetibili per coloro i quali si cibano di metal più "tradizionale", ma di certo la loro proposta risulta piena di idee vincenti e di soluzioni eccellenti sia nella ricerca melodica, sia nella capacità di arrangiamento, sia nella innata capacità di scrivere brani lunghi e contorti, quasi "progressive", pur mantenendo sempre una sfrontatezza ed una semplicità davvero sorprendenti.
I Krater, per un certo verso, possono considerarsi dei moderni cantori di antiche tradizioni pagane e questa apparente dicotomia, sorretta tra le altre cose da una produzione eccezionale e da una tecnica di spessore, rende "Venenare" un album prezioso nella sua particolarità dettata dalla mancanza di schemi predefiniti e dall'amore per la musica con la m maiuscola.
In un anno già molto ricco di eccellenti uscite in ambito estremo, i Krater riescono, quasi in zona Cesarini, a piazzare una zampata vincente regalandoci un album che nessun amante della qualità deve lasciarsi sfuggire perché non credo che sarà facile trovare, facilmente, qualcosa di paragonabile a questo "Venenare" ed alla abilità dei suoi autori.
Come diceva il vecchio saggio, tanto di cappello.

8/10 Link

Sembra che in questa annata di straordinarie uscite black metal ci sia ancora spazio per qualche piccola perla. “Venenare” il suo titolo, la Eisenwald Tonschmiede (già casa della ‘new sensation’ Uada) l’etichetta che si premura di distribuirla, Krater chi si cela dietro questa cinquantina di minuti dalle cromie trasversali, per un viaggio che ha il sapore di una metamorfosi attraverso processi alchemici senza tempo.

Come accaduto per il notevole “Urere” del 2016, si parte da lontano, dalle aggressioni brucianti della scuola svedese di Dark Funeral e Setherial, e da lì ci si incammina lungo i saliscendi e le tortuosità di un sentiero che ripercorre la storia del genere fino ai giorni nostri, in un’esplosione di stili e soluzioni cangianti. Un’“Eruption” – ricollegandosi all’evocativo fluire dell’intro – che avvolge, seduce e tenta, orchestrata da un gruppo ormai a proprio agio nel plasmare le emanazioni della nera fiamma secondo l’eco di una spiritualità inquieta. Pochi secondi e si passa da rasoiate mutuate da un “The Secrets of the Black Arts” a squarci onirici, rintocchi di puro heavy metal e parentesi dalle velleità sciamaniche, senza però incorrere nelle complicazioni o nelle lungaggini di alcune branche del filone. Mai come ora, nella proposta dei Krater è possibile rintracciare questa doppia anima, questo doppio approccio alla materia. Il loro guitar work si è staccato dalla tipica alternanza di violenza e atmosfera del mondo black metal per abbracciare melodie e simmetrie personali, sottolineando il tutto con una performance al microfono espressiva e per nulla intimorita dall’uso del pulito.

Forse, allo stato attuale delle cose, il rischio è che la proposta del quintetto tedesco non venga capita fino in fondo: troppo eccentrica e sfuggente per il fan medio di Lord Ahriman e compagni, troppo aggressiva per chi, in tempi non sospetti, si è approcciato a certi ambienti grazie ai dischi di formazioni più ‘catchy’ come Mgla o i suddetti Uada. Un destino che è comune a tanti musicisti dall’indole febbrile e dalla passionalità viscerale, qui splendidamente immortalato da brani del calibro di “Prayer for Demise”, “Zwischen den Worten” o “Stellar Sparks”. A fronte di simili risultati, racchiusi in una calda produzione firmata Greg Chandler (Cruciamentum, Esoteric, Mourning Beloveth), non è per nulla eccessivo parlare dei Nostri come di uno dei segreti meglio riposti dello scenario underground europeo.

8/10 Link

Wij gaan eerlijk zijn: van het Duitse Krater, opgestart in 2003 hadden we nog bijna nooit gehoord. Nochtans is deze ‘Venenare’ reeds het vierde full-album van dit black metal gezelschap. Terwijl Krater eerst nog mag ondergebracht worden in het sub vakje pagan black metal zijn er ondertussen meer “moderne” elementen in hun nog steeds erg dreigende gitzwarte sound te vinden. Maar echt vergelijken met vorig werk van de band kunnen we dus niet. ‘Venenare’ telt negen tracks. Openen doet het vijftal – Abortio (vocals, bass), Shardik (drums), Ibbur (gitaar), 3E.3 (gitaar) en Z.K. (gitaar) – met ‘Eruption’, een kort stukje (iets meer dan anderhalve minuut) dat een plensbui bevat die overgoten wordt met gitaarwerk en waar nog later wat gesproken tekst, klaterende drums en dreigende riff bijkomen. En dan steekt het vijftal echt van wal met een krachtige, duistere en dreigende sound die net voldoende melodie blijft bevatten om niet te verzanden in oeverloos geweld. De rauwe vocalen passen hier wonderwel bij.

Track na track weet het vijftal ons bij de lurven te vatten. Dankzij een goede opbouw, variatie in tempo, ritme, kracht en dreiging zorgen de heren ervoor dat je aandacht nergens verslapt. Gesproken tekst en gitaarwerk zijn de ingrediënten van het eveneens korte en heel kalme ‘Wasted Carbon’ waarmee de heren heel rust brengend afsluiten. Maar dan kreeg je reeds het meesterwerkje op dit album te verwerken. Het bijna elf minuten durende ‘Darvaza Breeds’ opent kalm aan een heel gezapig tempo met koorzang en gesproken tekst. Daarna schiet het tempo met een woeste ruk de hoogte in, om uiteindelijk over te gaan in een stevige tempo vol duistere kracht en dreiging. Een pak wisselingen in tempo, ritme en kracht later zijn we volledig overtuigd van het kunnen van dit gezelschap. Tja, wat moeten we nog meer zeggen? Dat we ook op zoek gaan naar de eerdere full-albums van Krater misschien?

Luc Ghyselen (85/100) Link


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